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创新引领发展,小汤圆“长成”数百亿大产业

2023-02-02 13:13:29来源: 中国食品报

每逢元宵佳节,闹花灯、吃汤圆,家人围坐,灯火可亲,是存在中国人记忆中忘不掉的场景。如今,速冻汤圆已经成为中国人餐桌上不可缺少的一道亮丽风景,陪伴人们度过岁岁年年中最美好、温馨的团圆时刻。

从1991年第一颗速冻汤圆在陈泽民手中诞生,到2023年已经32年。

30多年间,当初一颗小小的速冻汤圆,已经发展为中国速冻食品的代表产品,浓缩着中国速冻食品产业发展的历程。速冻汤圆巧妙融合了美味与便利,悄然之间打开了中国速冻食品的千亿市场。数据显示,2021年中国速冻食品行业规模预估有1755亿元,其中以汤圆、水饺为代表的速冻米面市场可达782亿元。

每一步的发展,都离不开创新,元宵佳节即将到来,冷食周刊带大家一起回顾,速冻汤圆走过的30年创新路。

  吕翠平/文

第一颗速冻汤圆的诞生

2021年,三全推出了30周年纪念版汤圆,引发业内诸多人士的感慨,将人们的思绪拉回上世纪90年代,第一颗速冻汤圆诞生的场景。当时,陈泽民和爱人创办三全冷饮部,专营软冰淇淋。冰淇淋具有明显的季节性,一到冬天,工人就没事干了。为留住工人,陈泽民想再做点其他业务。早些年,他在四川学会了做汤圆的手艺,又见过东北人把吃不完的水饺放在室外冷冻,就萌生了做“速冻汤圆”的念头。

创新之路不易。陈泽民刚开始做汤圆时,把馅料填进外皮后再冷冻,汤圆外皮总是开裂,馅心也冻不结实。后来,他借鉴夹心冰淇淋的做法,先把馅心冻实,再包上皮二次冷冻,终于成功做出冷冻汤圆。陈泽民称这种方法为“二次速冻”。

这一技术让汤圆真正从常温走向速冻,速冻汤圆行业由此诞生。

速冻汤圆的“高端时代”

三全的汤圆卖得红红火火,河南郑州大大小小的工厂都开始上马速冻汤圆。其中,就有与三全食品近一路之隔的思念食品。

思念食品创始人李伟在汤圆生产上有自己的想法:“跟在别人后面永远做不了第一,企业得有自己的核心产品。”于是,他决定“以小打大”,生产10克的小汤圆玉珍珠。

小汤圆玉珍珠一经上市迅速走红,即使在销售淡季也出现断货现象。思念玉珍珠,也成为汤圆发展史上最经典的“以小搏大”案例之一。思念食品更是凭借这款产品在速冻汤圆行业站稳脚跟,正式拥有了与三全食品“一战”的实力,速冻食品双雄由此诞生。

从1991年速冻汤圆诞生到2007年,应该算是行业野蛮发展的阶段。在生产企业众多,同质化严重的情况下,汤圆消费市场开始疲软,如何增加对消费者的吸引力,成为很多企业思考的问题。

这次思念走在了三全前面。2007年,思念食品把高端产品做了集合,推出玉汤圆系列,不仅优化了口味,还将产品克重从10克调整到20克,介于大小汤圆之间。

三全食品随后推出润汤圆。当时,恰逢奥运会前后,所以润汤圆也很有时代色彩,全名为“三全状元润汤圆”。

思念玉汤圆和三全润汤圆,为汤圆行业打开了新世界大门,各企业之间的竞争从价格转向品质——产品用料更加优质,包装也更加精美。速冻汤圆行业从此进入“高端时代”。

速冻汤圆的持续创新路

○水果汤圆

2010年,三全果然爱水果汤圆横空出世,汤圆行业跨入“水果时代”。水果汤圆的诞生,则让行业实现了质变。

果然爱以水果入馅,更营养健康,更符合年轻消费者口味。此外,它赋予汤圆甜品的属性。从主食到休闲甜品,汤圆更加时尚,附加值更高,且节令性的特点被弱化,日常化消费成为可能。

这种定位的转变具有划时代意义,也对汤圆后来的发展产生了深远影响。

三全果然爱甫一上市,迅速在全行业引起“水果风暴”。思念、科迪、冰宇等大大小小企业,都纷纷推出水果汤圆。这让疲软的汤圆市场,重新焕发生机,容量再次扩大。

○水晶汤圆

水果汤圆在馅料方面进行创新,水晶汤圆则在外皮上进行“革命”。

2013年11月,湾仔码头以藕粉入皮,推出水晶汤圆,透过外皮就能看到红色、黑色、黄色的馅料。继思念玉汤圆采用彩色花纹外皮之后,这次汤圆颜值再升级。

2014年,三全食品也推出水晶汤圆,并在包装上大胆启用红唇形象,视觉冲击力十足。

从最终的市场反馈来说,水晶汤圆并不算一个成功的“商品”,但是企业在汤圆外皮方面的创新精神仍然值得肯定。

○鲜花汤圆

当湾仔码头和三全在汤圆外皮创新时,思念选择从馅料突破。

2014年,思念重磅推出花仙子汤圆,将玫瑰花、菊花、桂花等可食用花包在馅料中,让汤圆不仅好吃,还“浪漫”。鲜花元素的加入,让汤圆在甜品化道路上又前进了一步。

○炫彩小汤圆

2015年10月,三全推出炫彩小汤圆,外皮由七种颜色的天然新鲜果蔬调制而成;克重上仅有5克,馅料含量却高达25%。除了“炫丽”的色彩外,这款产品最让人惊喜的是,首次采用螺旋状托盒,七彩的小汤圆,依次陈列在类似祖玛游戏的托盘上,与消费者增加了互动。由此开始,汤圆不仅仅是“好不好吃”、“好不好看”,还增加了一项“好不好玩”。

从中尝到甜头的三全,2019年9月再次创新。在炫彩小汤圆的基础上,引入甜品店经典食材“芋圆”,同时在行业内首推创新异形卡通芋圆,将汤圆和芋圆组成跨界CP,向甜品方向迈了一大步。

○大黄米汤圆

2017年开始“火”起来的大黄米汤圆,凭借养生、健康属性,成为最大受益者。

最早将大黄米汤圆“卖火”的是山东大家乐食品,早在2015年,公司就推出了大黄米汤圆。2017年开始,凭借养生概念、高颜值,借助微商等新兴电商渠道,大黄米汤圆成为人见人爱的“黄胖子”,并延续至今。

2018年,山东迪雀、河南福润等多家中小企业加入,之后,三全、思念、千味央厨等大企业开始跟进。大黄米汤圆成为继水果汤圆之后,又一个行业超级大单品。

○好看更好玩

福字汤圆、麻将汤圆、卡通汤圆

近两年推出的创新汤圆,无论是从外观还是内馅,都更加丰富多彩。除了好吃,更多从好看、好玩、时尚来突破。

三全食品推出的福字汤圆,将吉祥的祝福语与汤圆的好寓意结合,寓意把福气带回家,让传统美食汤圆焕发出新的活力,该产品推向市场后成为行业年度爆款。

万康食品生产的麻将汤圆,最大的卖点就是将传统圆形的汤圆做成了麻将的形状,让汤圆好吃又好玩;麦萌食品将汤圆做成各种卡通形象,尤其是福兔汤圆,很受市场欢迎。

○口味更时尚

红丝绒草莓汤圆、巧克力汤圆、清甜芥末汤圆等

思念近两年推出了红丝绒草莓汤圆和巧克力八宝汤圆,分别在相应口味的汤圆中附赠了粉包。消费者将煮好的汤圆均匀裹上红丝绒粉或者巧克力粉,即可摆盘出餐。粉包的加入让消费者即使在家也能轻松将汤圆变身为一道色香味俱佳的甜品,也让汤圆的消费场景更加多元化。

湾仔码头近两年推出了金沙汤圆、阿华田麦芽可可汤圆等多个新品,其中阿华田麦芽可可汤圆最为特别。浓缩胡萝卜汁入皮,让整个汤圆呈现胡萝卜色,煮熟后像一颗蛋黄。馅料添加正宗阿华田麦芽蛋白可可固体饮料和牛奶麦芽蛋白固体饮料,一口咬下去,能感受到熟悉的麦芽香甜。

缸鸭狗推出了一款清甜芥末小汤圆,产品外观是靛蓝色,内馅为柔和香醇的黄芥末,吃上去清爽不呛人,是年轻人很喜欢的一个口味。

在大黄米汤圆火了以后,大家乐又推出了巧克力、榴莲、生椰拿铁、燕麦牛乳等多个创新口味汤圆,引领传统汤圆的全新打开方式。

○新吃法:油炸汤圆

在很多企业选择从汤圆本身突破的时候,也有企业选择从吃法上进行突破,推出油炸汤圆。

伟业食品推出的油炸汤圆无需解冻,在油温160度时直接下锅炸,不崩油,不开裂,不露馅,金黄酥脆,解决了普通汤圆油炸时的痛点,一经推出就在市场上热销。

在旗食品则在油炸汤圆的外皮中添加了大黄米,推出大黄米炸汤圆,让产品更有卖点。

传统的汤圆在烹制方式上都是煮制,而油炸汤圆则开辟了汤圆的一种新吃法,让汤圆吃法更加多元化,也有助于推动汤圆的甜品化。

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■后记

速冻汤圆一直在变:

汤圆外衣从单一的白色到彩色花纹,再到现在的炫彩多样,颜值越来越高:

汤圆内涵从仅有黑芝麻、花生坚果,到现在的水果、鲜花、大黄米、巧克力等口味日趋多样,内涵越来越丰富;

汤圆包装从早期的透明塑料袋,到后来的精装带托盒,再到现在的纸盒装,包装日益精美;

汤圆渠道从早期的沿街推销到后来的商超渠道热销,现在全渠道售卖……

速冻汤圆也一直没变,始终寄托着人们对于合家团圆,幸福美好的期盼。

回首过去,是为了更好地出发!过去32年,速冻汤圆创造了辉煌,未来也将继续创造辉煌!

(编辑 李闯)




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